Gracias al socialismo por la vacuna. Culpa al capitalismo por su distribución

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La asombrosa velocidad del desarrollo de la vacuna Covid-19 es una gloriosa maravilla de la ciencia, la cooperación y la planificación económica: un vistazo de cuánto más podría producir y lograr un mundo igualitario. Pero la ética del bote salvavidas del lanzamiento de vacunas es una demostración horrible de la ineficiencia y crueldad del capitalismo.

Leigh Phillips. Escritor científico y periodista. “Jacobin”. 12/2020. Cuando la enfermera May Parsons administró la primera inyección en el mundo de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 a la abuela británica de noventa años Margaret Keenan, aplaudida por docenas de miembros del personal médico del Hospital Universitario de Coventry, fue tan glorioso y maravilloso moviendo un momento como cualquier humanidad ha visto.

Una asombrosa maravilla de la ciencia, la planificación económica y la cooperación humanista desinteresada de miles de investigadores en todo el mundo, el desarrollo de esta y otras vacunas pisándole los talones a Pfizer ha llevado apenas nueve meses desde el descubrimiento de la enfermedad, en lugar de los años o incluso décadas que normalmente lleva dicha investigación y desarrollo (I+D) médicos. Ofrecen una idea de cuánto más podría producir y lograr un mundo racionalista e igualitario, liberado de las cadenas de las ganancias.

Si bien el gigante farmacéutico privado estadounidense y su socio biotecnológico alemán pueden llevar el nombre de la primera vacuna, esto no es un triunfo para el capitalismo. Pfizer-BioNTech, junto con el segundo clasificado, Moderna, y los otros favoritos, todos dependieron de años de financiación del sector público para su éxito y, en muchos casos, de la investigación realizada por el gobierno o los laboratorios de universidades públicas. mucho antes de 2020. Y nuevamente durante este año de la plaga, estas empresas privadas confiaron en el seguimiento y financiamiento del proceso de desarrollo de vacunas por parte del estado o, en el caso de Pfizer, en la compra garantizada por el estado de millones de dosis.

En muchos casos, los gobiernos nacionales acordaron acuerdos de compra y soporte de fabricación antes de los resultados de los ensayos clínicos para que la implementación pudiera comenzar tan pronto como se otorgara la aprobación regulatoria, en lugar de tener que esperar la aprobación antes de que pudiera comenzar la fabricación. Washington prometió comprar la vacuna Pfizer por un valor de unos $2mil millones y garantizó alrededor de $2,5 mil millones a Moderna para el desarrollo y fabricación de su opción.

La increíble velocidad del desarrollo de la vacuna casi compensa la predecible noticia de que el director de Pfizer cobró el 62 por ciento de sus acciones el mismo día en que la compañía dio a conocer los resultados de su prueba de vacuna que muestra una eficacia superior al 90 por ciento y que los ejecutivos de Moderna hicieron movimientos similares después de su propio anuncio. En ambos casos, la venta de acciones ocurrió a través de lo que las firmas insisten en que fue una aplicación preestablecida y totalmente conforme al libro de la Regla 10b5-1, que permite la ley de uso de información privilegiada. Pero, como ha informado NPR, los expertos en ética del uso de información privilegiada dicen que esta es la defensa más delgada de lo que es un comportamiento “muy sospechoso” o incluso “totalmente inapropiado”. Incluso si somos ingenuamente caritativos en nuestra evaluación de la ética de estos movimientos, estratégicamente, siguen siendo profundamente estúpidos, dada la magnitud de las dudas sobre las vacunas.

Estas empresas privadas dependían del apoyo estatal y la financiación del proceso de desarrollo de vacunas.

No basta con ser ético; uno debe ser visto también como ético. Por lo tanto, incluso parecer estar involucrado en el uso de información privilegiada con respecto al desarrollo de vacunas es un regalo para los activistas anti-vax y los conspiradores de COVID.

Dejando a un lado esos fiascos éticos del tráfico de información privilegiada, el rápido desarrollo de la vacuna ha sorprendido a los expertos. Sabían más que nadie cuánto tarda normalmente el desarrollo de una vacuna. Durante años, estos mismos investigadores de enfermedades infecciosas, médicos y funcionarios de salud pública han condenado a los gigantes farmacéuticos por salirse en gran medida del negocio del desarrollo de vacunas hace varias décadas. Contrariamente a la leyenda anti-vax, las compañías farmacéuticas son, en realidad, reacias a participar en la producción de vacunas debido al riesgo financiero involucrado y su absoluta falta de rentabilidad. Ahora, de repente, ante una amenaza existencial cercana, cuando el estado golpea a los directores ejecutivos y asume todos los riesgos financieros, aparecen vacunas de una eficacia asombrosa después de unos meses.

Es casi idéntico a lo que sucedió durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el gobierno de EE. UU., Frustrado por la intransigencia de las empresas químicas y las empresas farmacéuticas nacientes nuevamente por temor a la falta de rentabilidad, simplemente ordenó la cooperación entre empresas, tomó decisiones de inversión en nombre del sector privado, y cubrió los costos de investigación, desarrollo y fabricación. El resultado fue el desarrollo o mejora de diez vacunas de importancia militar. Los mismos esfuerzos de planificación en tiempos de guerra produjeron el lanzamiento masivo del primer antibiótico, la penicilina.

En el futuro, estas lecciones muestran que las ineficiencias del mercado ahora deben eliminarse permanentemente para el desarrollo de vacunas relacionadas con todas las demás enfermedades infecciosas que adolecen de una escasez de I+D privada. Para la tuberculosis, por ejemplo, solo tenemos una vacuna débil y centenaria que mejora el problema, pero es insuficiente para prevenir muertes por TB cada año equivalentes a las muertas por COVID-19. En 2020, COVID mató a 1,7 millones en todo el mundo; en 2019, la tuberculosis mató a 1,4 millones.

Pero antes de sacar el champán y brindar por nuestros científicos y médicos genuinamente heroicos, debemos reconocer que, si bien estas vacunas son una luz al final de un túnel muy largo, ese mismo túnel será aún más largo de lo necesario. gracias una vez más a la irracionalidad, ineficiencia e injusticia del capitalismo.

Será especialmente injusto para quienes viven en el mundo en desarrollo, e incluso en muchas partes más pobres y menos pobladas del Occidente desarrollado, habrá crueldades para quienes viven fuera del núcleo metropolitano, como ya ha habido a lo largo de 2020 en los Estados Unidos especialmente. En la primavera, abundaban las historias de pruebas, equipos de protección personal y máquinas de ventilación que se distribuían en función de quién podía pagar más en lugar de quién más los necesitaba. Incluso los gobernadores republicanos de los estados pequeños estaban furiosos por la forma en que se cancelaban los pedidos, pagados en su totalidad, de equipos esenciales, a veces a mitad del envío, para ganar más dinero al servicio de jurisdicciones más ricas. Un delito casi idéntico ya está en marcha una vez más, pero esta vez con respecto a la logística de fabricación y distribución de vacunas.

Revolución del ARNm

Para explicar la profunda injusticia y las enormes ineficiencias de lo que está a punto de suceder con respecto a la distribución nacional y mundial de las vacunas COVID-19, debemos tomar un breve desvío para explicar cómo funcionan estas vacunas, en particular, cómo funcionan las vacunas las primeras en salir son muy diferentes, incluso revolucionarias, en comparación con otras vacunas.

Las ineficiencias del mercado deben eliminarse permanentemente para el desarrollo de vacunas relacionadas con todas las enfermedades infecciosas que adolecen de una escasez de I+D privada.

Las vacunas convencionales funcionan esencialmente de la misma manera que lo hicieron cuando se descubrieron en los días de Louis Pasteur. La inoculación implica la exposición a un virus debilitado o muerto, que presenta al sistema inmunológico un antígeno, una estructura molecular que forma parte de un patógeno que provoca una respuesta del sistema inmunológico. El antígeno en el que nos enfocamos, con respecto al virus SARS-CoV-2 que causa COVID-19, es la infame proteína en forma de “pico” que cubre su superficie. El sistema inmunológico entonces puede recordar y reconocer cualquier versión «viva» del patógeno si, en el futuro, intenta invadir el cuerpo. Ahora el sistema inmunológico tiene una capacidad preparada para combatirlo y derrotarlo. Dependiendo del virus, esta protección puede durar toda la vida, algunos años o incluso algunos meses, de ahí la necesidad de inyecciones de refuerzo para algunas vacunas.

Las vacunas tradicionales han existido durante más de un siglo, por lo que la tecnología es madura y el proceso de fabricación está bien establecido, incluso si la cadena de suministro está algo marchita debido a la retirada de décadas de las grandes farmacéuticas, no solo de I+D de vacunas, sino también producción de vacunas. El principal desafío con respecto al rápido lanzamiento de las vacunas tradicionales es que deben “cultivarse” en huevos de gallina o células de insectos. Cada lote lleva varias semanas.

Hay ocho técnicas de vacunas principales, que incluyen un puñado de versiones tradicionales de virus debilitados, entre las aproximadamente doscientas vacunas COVID candidatas que se encuentran actualmente en diversas etapas de desarrollo (hay cincuenta y siete que se encuentran actualmente en ensayos clínicos). En este momento, las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna son de interés más inmediato y son las más emocionantes en términos de la posibilidad de que puedan revolucionar la producción de vacunas. Son vacunas de ARN mensajero, o ARNm, cuyo concepto ha estado en desarrollo durante muchos años, financiado principalmente por, no le sorprenderá saber a estas alturas, el sector público. (La vacuna Oxford-AstraZeneca utiliza un método diferente, o «plataforma molecular»; más sobre esto en breve).

El ARN mensajero, como recordarás de la biología de la escuela secundaria, es la molécula que transcribe las instrucciones en tu ADN. Esta transcripción luego es leída por los ribosomas, las pequeñas máquinas en sus células que usan estas instrucciones transcritas para fabricar las proteínas que componen casi todo en su cuerpo. Con las vacunas de ARNm, en lugar de presentar al sistema inmunológico un virus completo, que ha tardado semanas en crecer en los huevos de gallina, solo este fragmento de ARNm, incrustado en una nanopartícula lipídica (una molécula de grasa que lo ayuda a ingresar a una célula) con el instrucciones sobre cómo fabricar un antígeno viral, se inyecta en el cuerpo. Luego, el ARNm dirige a las fábricas de proteínas ribosómicas de la célula para que produzcan copias del antígeno (el pico, en este caso), sin virus. El sistema inmunológico reconoce los picos como extraños y los ataca. Luego recuerda posteriormente cómo atacar cuando se enfrenta a la realidad.

Es muy inteligente en varios niveles. Se requieren dosis mucho más pequeñas para provocar una respuesta inmune, lo que significa que se pueden producir cantidades mucho más rápidas que las vacunas tradicionales. Además, una vez que se conoce la secuencia genética de una proteína antigénica, puede reutilizar rápidamente el mismo equipo de fabricación (biorreactores) para este nuevo antígeno. Mientras tanto, la fabricación convencional de vacunas requiere un equipo a medida ligeramente diferente cada vez. La plataforma molecular de ARNm ya se había desarrollado mucho antes de la pandemia de COVID-19, lo que significaba que tan pronto como se identificara la secuencia genética para el pico, lo que sucedió pocos días después del descubrimiento de la enfermedad, la vacuna podría comenzar a producirse de inmediato. Lo que llevó tiempo fueron los ensayos clínicos y, para acelerarlos,las diferentes fases de los ensayos se realizaron en paralelo en lugar de secuencialmente, como es la práctica habitual.

Ésta es la razón por la que el desarrollo de vacunas ha sido tan rápido.

En el futuro, cuando nos enfrentemos a otros brotes de virus nuevos, siempre y cuando hayamos configurado el equipo de producción de ARNm con anticipación, listo para funcionar, simplemente podemos encenderlos con la nueva secuencia genética del antígeno. Como puede pasar mucho tiempo entre los brotes, sin ninguna oportunidad de lucro, es probable que dichas instalaciones deban ser mantenidas o al menos financiadas por el estado simplemente como un servicio público, como sistemas de alcantarillado o, más análogamente, como brigadas de bomberos principalmente para estar allí, listo para cuando llegue la emergencia.

Congeladores de diez grandes y termos de dos grandes

La desventaja es que, si bien algunos otros tipos de vacunas pueden mantenerse estables en refrigeradores normales, los vehículos de nanopartículas de lípidos para el ARNm deben mantenerse ultrafríos para evitar su descomposición. La molécula de ARNm también comienza a descomponerse a temperatura ambiente. La vacuna Pfizer-BioNTech requiere refrigeradores que puedan mantener la combinación a una temperatura acogedora de -70ºC (-94ºF).

Y esto, lo que se llama una «cadena de frío», una cadena de suministro sensible a las bajas temperaturas, es donde enfrentamos solo el primero de una serie de obstáculos para la implementación eficiente y justa de las vacunas que son causadas o exacerbadas por la irracionalidad del mercado. .

La distribución de alimentos en todo el mundo ya depende de una cadena de frío altamente desarrollada, pero una cadena ultrafrío, con el tipo de temperaturas que requiere la vacuna Pfizer, es un paso más allá.

La distribución de alimentos en todo el mundo ya depende de una cadena de frío altamente desarrollada, pero una cadena ultrafrío, con el tipo de temperaturas que requiere la vacuna Pfizer, es un paso más allá. Es común que los laboratorios de investigación tengan congeladores que puedan mantener las cosas tan frías, pero no las farmacias donde, por ejemplo, podría haber recibido una vacuna contra la gripe.

Pfizer envía la vacuna en cajas de hielo seco. Una vez recibido, el hielo seco debe reponerse en un día. Una vez que se saca de las cajas de hielo seco, la vacuna se puede conservar a la temperatura normal del refrigerador durante veinticuatro horas, o un máximo de dos horas una vez descongelada a temperatura ambiente. Los congeladores ultrafríos pueden prolongar la vida útil en seis meses y, en principio, están disponibles comercialmente.

Como resultado, los principales hospitales de las áreas metropolitanas están tratando de poner sus manos en estos congeladores muy fríos pero también muy caros (que cuestan entre $10 y $15,000 cada uno). Y al igual que la búsqueda de equipos de protección personal (EPP) y máquinas de ventilación en la primavera, un enfoque desorganizado de cada uno para sí mismo ha regresado en el invierno. Las zonas rurales y los pueblos con poblaciones más reducidas están siendo pisoteados por la estampida. La pandemia ha golpeado las finanzas de los hospitales menos acomodados, y estos son gastos que a menudo simplemente no pueden pagar. Incluso los fabricantes les dicen a los hospitales que podrían pagar uno o dos congeladores que la entrega tardará meses; Los hospitales más ricos y grandes que pueden comprar al por mayor tienen prioridad.

Esto no es simplemente injusto; es irracional. Las regiones y los hospitales que pueden pujar más alto no son necesariamente los más necesitados. Las áreas rurales y los pueblos pequeños tienden a tener un mayor porcentaje de personas mayores, así como un mayor número de residentes más pobres, quienes, a su vez, tienen una mayor incidencia de condiciones subyacentes. Este desajuste entre la necesidad y la oferta extiende la duración de la pandemia más allá de lo que podría ser de otro modo, lo que pone en peligro a esas regiones más ricas más de lo necesario, porque ninguno de nosotros está a salvo hasta que todos estemos a salvo.

En un artículo esencial del servicio de noticias biomédicas STAT sobre el escándalo de la desigualdad de la cadena ultrarría en el estado elevado, Olivia Goldhill citó a un director de abastecimiento de Vizient, un grupo de compradores de hospitales, diciendo: “Es otro buen ejemplo de cómo todos nuestros Los hospitales se encuentran al final de una cadena de suministro con menos apalancamiento para realizar compras importantes. Es el salvaje oeste de la cadena de suministro; no es así como se lucha contra una pandemia”.

Y este es el país más rico del mundo. Si la gestión de cadenas ultrafrías está fuera del alcance de los pueblos pequeños de Estados Unidos, la situación es aún más grave en el mundo en desarrollo. En los países menos desarrollados, la barrera no es simplemente el acceso al tipo correcto de congeladores, sino a la electricidad confiable para alimentar cualquier tipo de refrigerador.

El desajuste entre la necesidad y el suministro, que proporciona vacunas potencialmente menos efectivas no a quienes las necesitan menos sino a quienes tienen menos riqueza, prolonga innecesariamente la duración de la pandemia que nos amenaza a todos.

Las vacunas contra el ébola se pudieron distribuir en diferentes sitios de la República Democrática del Congo durante el apogeo de esa epidemia regional, utilizando termos Arktek especiales de alta tecnología que pueden mantener su contenido a las temperaturas ultrafrías requeridas. Pero los termos cuestan $ 2,000 cada uno. Bill Gates está en el caso aquí, prometiendo pagar la cuenta de los termos Arktek para las vacunas COVID en regiones como esta. Pero la humanidad no debería tener que depender de la buena voluntad de los multimillonarios para hacer frente a una pandemia.

Otras vacunas que están por llegar son menos exigentes. Moderna’s, con una eficacia similar a la de Pfizer, se puede almacenar a solo -20ºC (-4ºF), dentro del rango de temperatura de un congelador normal.

La esperanza es que otras vacunas candidatas que utilicen enfoques diferentes sean menos sensibles a la temperatura. La vacuna desarrollada por investigadores de la Universidad de Oxford que posteriormente se asoció con la empresa farmacéutica británico-sueca AstraZeneca también emplea una plataforma molecular novedosa, esta vez un «vector viral», un adenovirus que causa resfriados en chimpancés pero no en humanos, cuyos genes están modificados. para producir la proteína de pico COVID en su caparazón, pero se puede almacenar a temperaturas normales de refrigerador. La vacuna Novavax, cuyos ensayos clínicos de fase 3 se completarán a finales de enero, también es estable en el frigorífico, al igual que la vacuna desarrollada por la asociación Sanofi-GlaxoSmithKline (aunque sus resultados hasta ahora han sido decepcionantes, y una reformulación de la vacuna significa que es probable que no se dé la aprobación antes del cuarto trimestre de 2021).

Pero bajo estas circunstancias, una vez más, en el mundo en desarrollo, o incluso en un territorio de los Estados Unidos como Puerto Rico, que sufrió apagones prolongados a raíz del huracán María, un refrigerador viejo y simple no sirve de nada si la electricidad se corta durante horas o horas. Días y días.

En los países menos desarrollados, la barrera no es simplemente el acceso al tipo correcto de congeladores, sino a la electricidad confiable para alimentar cualquier tipo de refrigerador.

¿Y si la eficacia de estas opciones de vacunas más fáciles de distribuir es menor que la de las vacunas de ARNm? Los resultados de la vacuna Oxford-AstraZeneca sugieren inicialmente que tiene una efectividad de entre el 70 y el 90 por ciento (en comparación con el 95 por ciento de las opciones de Pfizer y Moderna). Esto aún es sobresaliente y muy superior a las tasas de eficacia del 40 al 60 por ciento de la vacuna anual contra la gripe. Pero es probable que quienes viven en las zonas rurales de Estados Unidos y el mundo en desarrollo todavía sientan que son de alguna manera de segunda clase, lo que, por supuesto, desde el punto de vista del mercado, lo son. Y nuevamente, esto es irracional, incluso para los ricos: el desajuste entre la necesidad y el suministro, al entregar vacunas potencialmente menos efectivas no a quienes las necesitan menos sino a quienes tienen menos riqueza, prolonga innecesariamente la duración de la pandemia que nos amenaza a todos.

Acceso prioritario a las vacunas para jugadores de la NHL

Incluso si todas las opciones de vacunas no tuvieran problemas con la sensibilidad a la temperatura, otros problemas relacionados con la producción y distribución serían lo suficientemente desafiantes. Dada la tasa de reproducción (el infame número básico de reproducción, o R 0 ) de COVID observada en los países antes del bloqueo, y asumiendo una vacuna con una eficacia del 100 por ciento, alrededor del 60 al 70 por ciento de la población mundial necesitaría vacunarse para poder lograr una inmunidad colectiva que bloqueará la transmisión del SARS-CoV-2. Las vacunas COVID no son 100 por ciento efectivas, por lo que el número real será mayor, pero esto nos da una buena base para lo que se necesita lograr.

Tanto las vacunas Pfizer como Moderna son 50 por ciento efectivas después de una dosis y solo logran sus tasas de eficacia más altas con dos dosis. Eso significaría que, como mínimo, se necesita fabricar un total de más de 8 mil millones de dosis para cubrir el 60 por ciento de los 7 mil millones de personas del mundo. A modo de comparación, durante la última década, mil millones de niños en todo el mundo han sido vacunados contra paperas, sarampión, rubéola, polio, tétanos y fiebre amarilla. Es por eso que hay una gran esperanza en la vacuna de dosis única de Johnson & Johnson.

Mientras tanto, Pfizer predice que podrá producir 1.300 millones de dosis para fines de 2021. Moderna afirma que puede producir otros mil millones en el mismo período de tiempo. ¿Pero eso resulta ser aproximadamente 2 mil millones? No necesariamente. Una empresa realizará estas estimaciones basándose en lo que sus propios proveedores (de biorreactores, dispositivos de filtración, viales, nucleótidos, enzimas y otros insumos y equipos) estiman que pueden proporcionar. El proveedor le dirá a Pfizer que pueden ofrecer mil millones de widgets, por ejemplo, pero luego Moderna llamará al mismo proveedor y obtendrá el mismo número hipotético. Esos mil millones de widgets disponibles son para ambos combinados.

Incluso si todo se desarrolló sin problemas, desde la fabricación hasta la distribución local, en el punto de atención, el lugar donde se inyecta la vacuna en los brazos de las personas, no hay suficientes trabajadores en el terreno en los Estados Unidos para realizar la inoculación, así como para manejar la vacuna asociada publicidad para explicar dónde y cómo vacunarse (y para combatir las dudas sobre las vacunas), programación de software y tareas relacionadas. La Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales y la Asociación de Administradores de Inmunización han solicitado que el Congreso entregue un poco más de $ 8 mil millones para cubrir el costo a nivel estatal de contratar y capacitar personal adicional. Unos 200 millones de dólares distribuidos por los CDC es todo lo que han recibido hasta ahora.

Mientras tanto, ya estamos viendo ejemplos de intentos descarados de hacer cola. El médico que es sobornado por un paciente adinerado para, empujarlo, guiñar un ojo, clasificarlo como asmático es, por grotesco que sea, no tanto el problema. Numéricamente, estos fraudes no deberían representar mucho. Y cuanto más estrictos sean los controles sobre tales trampas, mayor será la probabilidad de que aumenten las barreras burocráticas para el despliegue. Hasta cierto punto, uno simplemente tiene que aceptar un cierto nivel de villanía egoísta pero mezquina. Es el salto de colas corporativo más generalizado, lubricado por las estructuras existentes de cabildeo profesional, lo que amenaza con hacer a un lado a quienes tienen la necesidad más urgente de vacunación.

En la primavera, los estudios de Hollywood gastaron cientos de miles de dólares en cabildeo exitoso para la clasificación de trabajadores esenciales en California, y World Wrestling Entertainment hizo lo mismo en Florida. Hoy, cuando se lanzan las primeras vacunas, la Asociación de Banqueros Estadounidenses está presionando a los CDC para que los cajeros de los bancos y los oficiales de préstamos sean priorizados para la vacunación como «trabajadores esenciales», al igual que la Liga Nacional de Hockey para sus jugadores, y Uber y DoorDash para sus conductores. .

Ya estamos viendo ejemplos de intentos descarados de hacer cola.

Salvaje Oeste, de hecho. Lo que se requiere es que el gobierno intervenga en un grado mayor que el experimentado bajo Donald Trump para planificar, o al menos guiar con mano firme, partes de la cadena de suministro de producción y distribución de vacunas, como ocurrió en la primavera en muchos países con respecto a la fabricación de equipos de protección personal, ventiladores y camas de hospital. Cuanto mayor sea el flujo de fabricación y distribución de vacunas, menos importan esos cortes de línea.

Los especialistas en la cadena de suministro argumentan que en el caso de COVID-19, la planificación de la demanda es de una magnitud tan diferente en comparación con la distribución histórica de vacunas que requerirá que los gobiernos normalicen (estabilicen) y optimicen las cadenas de suministro de vacunas, tal como era necesario con el EPP. Si bien el presidente Trump finalmente invocó la Ley de Producción de Defensa (DPA) para obligar a las empresas a producir PPE y utilizó autorizaciones de uso de emergencia para permitir que nuevos proveedores de PPE ingresaran al mercado, en su mayor parte, los mercados privados se quedaron a su suerte con respecto a la Crisis del PPE, con una supervisión gubernamental insuficiente, y en gran medida fracasaron. Un mercado sospechoso de “corredores” de EPI surgió, en el que figuras sombrías que afirmaban ser corredores dijeron que ayudarían a ubicar y adquirir dicho equipo para hospitales, clínicas y otras organizaciones de primera línea. Si bien algunos de estos eran legítimos, aunque aprovechaban una situación de crisis, muchos eran simplemente operaciones improvisadas sin experiencia en cadenas de suministro médico. De cualquier manera, legítima o criminal, los corredores regularmente no lograban asegurar lo que habían prometido.

Para evitar que esto vuelva a ocurrir, Joe Biden podría utilizar una aplicación más agresiva de la DPA, que permite al ejecutivo incentivar a las empresas a expandir la producción dentro de la capacidad de fabricación nacional existente de insumos críticos para la cadena de suministro de vacunas, para incentivar la expansión de la nueva capacidad de fabricación. y contratar personas con la experiencia necesaria para supervisar y planificar dicha producción. Según la ley, el gobierno federal podría hacerse con los recursos necesarios, incluida la contratación de expertos y proveedores en cadena de suministro y logística para construir un proceso centralizado de adquisición y entrega. En caso de que haya cuellos de botella o escasez de transporte, la DPA también permite la activación de la Flota Aérea de Reserva Civil, en esencia, redactando aerolíneas privadas como Delta o United.

Es ineficiente para cada uno de los estados diseñar y poner en marcha sus propios planes de distribución de vacunas. En cambio, el gobierno federal está mejor posicionado para organizar la recopilación de información en la totalidad del sistema, en asistencia con los gobiernos locales y estatales y los proveedores de salud, y luego retroalimentar esos datos en la cadena para alterar los planes de producción y distribución como consumo. de las vacunas cambia dinámicamente. Es precisamente porque la logística es tan complicada que el Estado necesita tomar el relevo del caos del mercado.

Vacunacionalismo

Pero un giro agresivo por parte de la administración entrante de Biden solo suavizaría los crujidos de la cadena de suministro nacional y las irracionalidades del mercado. No haría nada para detener la injusticia y la falta de lógica de las vacunas a nivel mundial.

En junio, Jacobin informó cómo empresas farmacéuticas como Gilead Sciences, AstraZeneca y Sanofi buscaban extensiones a sus patentes sobre medicamentos con posibles aplicaciones de COVID-19, como remdesivir (cuyo precio Gilead subió hasta $ 3,000 por paciente, aunque el costo cuesta solo $ 9), y simultáneamente presionando para que se elimine el lenguaje de una resolución de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que hacía referencia al derecho de los países a anular las patentes durante emergencias de salud para fabricar versiones genéricas de los mismos medicamentos de manera económica y rápida. El esfuerzo de cabildeo fue apoyado a su vez por diplomáticos estadounidenses, británicos, japoneses y suizos.

El vacunacionalismo extenderá la pandemia por años.

La mayoría de estos mismos villanos están de nuevo, pero esta vez con respecto a las vacunas. Los países ricos están intentando bloquear una propuesta de la Organización Mundial del Comercio de Sudáfrica e India para liberar a los países miembros de los requisitos para hacer cumplir las patentes de vacunas relacionadas con COVID.

Hilarantemente, el argumento presentado por el representante comercial de EE. UU. De por qué es que la pérdida de tales protecciones de propiedad intelectual, incluso temporalmente, amenazaría los incentivos para la innovación de vacunas, como si casi cada centavo del costo de investigación, desarrollo y fabricación de las vacunas no procedían del sector público. La innovación de la vacuna COVID-19 es completamente un producto del estado.

Pero independientemente de la pura audacia de estos bandidos desvergonzados, la retención del monopolio de los medicamentos y vacunas COVID necesariamente restringe el suministro. Una vez más, el interés de estas empresas inhibe la producción y la asignación racionales. La función objetiva de la sociedad humana en este momento es derrotar al virus lo más rápido posible. Está en desacuerdo con la función objetivo de los actores del mercado: la maximización del beneficio. Incluso los ricos que pueden beneficiarse de tal aplicación de patentes están aumentando su propio riesgo de infectarse y morir de COVID-19 a través de esta misma iniciativa.

No es de extrañar entonces, en este entorno ético de cada uno para sí mismo, que en los últimos días, los investigadores del Centro de Innovación en Salud Global de la Universidad de Duke hayan calculado que un puñado de países ricos ya se han apoderado, a través de acuerdos de compra anticipada destinados a destinatarios nacionales, unos 600 millones de dosis de la vacuna Pfizer, casi la mitad de la cantidad que la compañía estima que puede producir para fines del próximo año. El estudio concluyó que COVAX ha comprado dosis suficientes para cubrir solo 250 millones de personas ., una plataforma global para garantizar el acceso equitativo a las vacunas COVID independientemente de la capacidad de pago de una nación. El pacto COVAX tiene como objetivo entregar unas 2 mil millones de dosis de vacunas para fines del próximo año, cubriendo al 20 por ciento de las personas en 91 países de África, Asia y América Latina.

Muchos de estos países ricos que han firmado acuerdos paralelos para garantizar su acceso nacional a grandes envíos de vacunas también se inscribieron en COVAX. El pacto fue en sí mismo una iniciativa de Francia y la Unión Europea. Sin embargo, estos mismos países están, en efecto, socavando el mismo pacto que firmaron al hacer una oferta para abrirse paso al frente de la línea. Los investigadores estiman que, como resultado de este “vacunacionalismo”, la mayoría de las personas en los países de bajos ingresos tendrán que esperar hasta algún momento de 2024 para vacunarse. El vacunacionalismo extenderá la pandemia por años. Para empeorar las cosas, los documentos internos de la secretaría de COVAX se filtraron a The Guardian. han revelado que sus gerentes creen que el plan tiene un riesgo “muy alto” de fracaso, ya que solo ha logrado recaudar $2.1 mil millones de los $4.9 mil millones que estima que son necesarios para cumplir con su objetivo del 20 por ciento para el 2021.

Lo que todo esto nos dice es que la planificación económica al servicio de la erradicación más rápida de la enfermedad es insuficiente si dicha planificación se mantiene a nivel nacional. En este caso, cada país actúa en el mismo interés propio que cualquier CEO de Pfizer o Moderna, pero en el mercado de la competencia nacional. Por supuesto, se suponía que COVAX era ese superintendente supranacional y extramercado de tal planificación global. Pero COVAX no es un estado global. Al igual que la OMS, no tiene suficientes recursos ni capacidad legal para hacer cumplir su plan como lo hace un estado.

Lo mejor que la humanidad puede esperar en el plazo inmediato para derrotar este vacunacionalismo y el salvaje oeste del despliegue de vacunas es la vergüenza popular e internacionalista de su injusticia e irracionalidad. Pero mirando más allá del horizonte de COVID-19, la amenaza de futuras pandemias, y entre ellas habrá algunas que no son tan indulgentes como este coronavirus, requiere en algún momento una discusión seria sobre cómo se puede construir la democracia global de abajo hacia arriba, y cómo en una democracia así, la planificación económica mundial puede controlar las ineficiencias, irracionalidades e injusticias de los mercados.

Porque nadie está a salvo hasta que todos estemos a salvo.

(*)”Jacobin” es una voz líder de la izquierda estadounidense, que ofrece perspectivas socialistas sobre política, economía y cultura.

(El Siglo es Soberanía Informativa. Información para el Conocimiento. Por ello es generador de contenidos que contribuyen al análisis, el debate, la profundización temática)

 

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