La corporación y Jeff Bezos se han beneficiado de la pandemia, mientras que los empleados del almacén mal pagados tienen que trabajar en condiciones inseguras e insalubres.

Jake Alimahomed-Wilson. Ellen Reese. Jacobin(*) 10/2020. Para Amazon y su CEO Jeff Bezos, la pandemia de Covid-19 ha sido excelente para los negocios, lo que ha generado ganancias récord y una mayor participación de mercado. Quizás de manera más significativa, la pandemia ha acelerado la reorganización del poder empresarial transnacional con enormes consecuencias para el futuro del trabajo, el trabajo y la economía global.

El inmenso poder e influencia de Amazon sobre la economía mundial, un fenómeno que hemos descrito como “capitalismo amazónico”, ya estaba aumentando rápidamente. Sin embargo, la pandemia ha marcado el comienzo de la última iteración de la crisis capitalista y ha impulsado aún más el ascenso de Amazon como la corporación más poderosa del mundo. A mediados de 2020, la capitalización de mercado de la corporación había aumentado a $ 1,58 billones (superando a Microsoft) a medida que aumentaba la demanda de sus servicios de entrega y nube.

Si bien el recuento mundial de cadáveres de Covid-19 se acercó al millón de muertes, la demanda de comercio electrónico a domicilio alcanzó su punto máximo, al igual que la fortuna personal de Jeff Bezos, quien se convirtió en la primera persona en la historia mundial en acumular un patrimonio neto de más de 200 mil millones dedólares…Mientras millones de trabajadores fueron despedidos durante la pandemia, Amazon se involucró en un “frenesí de contratación”, contratando a casi cuatrocientos mil “trabajadores esenciales” más desde 2019, lo que elevó la fuerza laboral de Amazon (empleados directamente) a más de un millón de trabajadores.

Si también considera la flota masiva de Amazon de conductores de reparto no sindicalizados, contratados y mal pagados, la fuerza laboral de la compañía es mucho mayor. De hecho, Amazon está a punto de superar a Walmart como el empleador privado más grande del mundo.

Un laboratorio de explotación racializada

Junto con el consumismo instantáneo de un solo clic, Amazon ha ayudado a normalizar la vigilancia digital constante de los trabajadores. Amazon posee la base de datos de almacenamiento más grande del mundo, donde toda la actividad humana es monitoreada de cerca; Los cuerpos, los movimientos y las “ineficiencias humanas” de los trabajadores se convierten en la materia prima para la profundización de las tecnologías anti-obreras de control del trabajo, incluida la robótica y otras innovaciones tecnológicas.

Un aspecto fundamental detrás de las prácticas laborales de Amazon que rara vez se discute es la explotación a gran escala de miles de trabajadores de almacén y repartidores hipervigilados que trabajan arduamente para hacer posible el “envío gratuito” de Amazon. En los Estados Unidos, estos trabajadores son desproporcionadamente negros y latinos, y en todo el mundo, muchos son inmigrantes o trabajadores migrantes temporales.

En este sistema, los trabajadores de color y los inmigrantes, generalmente sin títulos universitarios, permanecen concentrados en los trabajos más intensivos en mano de obra, precarios, peligrosos, de bajos salarios y basados ​​en la vigilancia en la vasta cadena de suministro logístico de Amazon. Aunque estos trabajadores de almacén y conductores de reparto son en su mayoría hombres, un número significativo y creciente son mujeres.

Mientras tanto, una clase ejecutiva masculina en su mayoría blanca obtiene las ganancias. Las herramientas algorítmicas de control laboral de Amazon se han desarrollado y perfeccionado a través de la vigilancia y explotación masiva de los trabajadores, con implicaciones que van mucho más allá de Amazon. Las prácticas laborales que establecen la agenda de Amazon están influyendo rápidamente en cómo los trabajadores son tratados por otras corporaciones e industrias.

Incluso antes de la pandemia, la investigación descubrió que los trabajadores de los almacenes de Amazon sufren tasas muy altas de lesiones y rotación, incluso en comparación con los estándares de la industria, debido al sistema laboral de “alta rotación extrema” de la corporación, por el cual los trabajadores se agotan y reemplazan continuamente. Junto con los trabajadores del almacén, los conductores de reparto también están bajo vigilancia electrónica y experimentan una presión extrema para entregar mercancías rápidamente, lo que pone a estos trabajadores en alto riesgo de accidentes y lesiones en el lugar de trabajo.

Ahora, con la propagación del virus Covid-19 y los esfuerzos lentos y desiguales de la corporación para aumentar las protecciones en el lugar de trabajo, decenas de miles de trabajadores de almacén y de entrega contratados de Amazon ya han estado expuestos a este virus mortal en el trabajo.

Si bien la corporación ha estimado que poco menos de veinte mil empleados de primera línea de Amazon y Whole Foods de EE. UU. Se infectaron con Covid-19 entre el 1 de marzo y el 19 de septiembre, el número real probablemente sea mucho más alto: muchos trabajadores no fueron evaluados y la cifra excluye los principales contratados, conductores de reparto, que ahora entregan la mayoría de los paquetes principales de Amazon. Pero, por supuesto, estos trabajadores «no cuentan» en lo que respecta a Amazon.

Enfrentando a Amazon

Del 13 al 14 de octubre, los trabajadores de Amazon y sus aliados comunitarios en todo el mundo protestan una vez más contra las prácticas laborales inseguras y explotadoras de la empresa mediante huelgas, huelgas, manifestaciones e incluso boicots de consumidores. Lo hacen para presionar a la corporación para que trate y pague mejor a sus llamados trabajadores esenciales.

Amazon está promocionando fuertemente el evento de ventas anual Prime Day de este año, probablemente el más grande de la historia. De hecho, el 67 por ciento de los estadounidenses encuestados planea comprar más en el Prime Day de dos días de Amazon, el mayor evento anual de ventas al consumidor de Amazon, que en el Black Friday y el Cyber ​​Monday. Sin lugar a dudas, el Prime Day de este año será el mayor evento de compras en línea de la historia y una pesadilla logística para la corporación y sus trabajadores, lo que lo convertirá en un objetivo perfecto para acciones y resistencias coordinadas de los trabajadores.

Durante años, los trabajadores de los almacenes europeos de Amazon se han centrado en Prime Day para las acciones de los trabajadores en España, Polonia, Reino Unido, Alemania y Francia. Esto ha incluido huelgas salvajes, acciones en el lugar de trabajo y protestas. En abril de 2020, un trabajador sindical francés presentó una queja contra Amazon por poner en peligro a los trabajadores durante la pandemia, lo que provocó el cierre de seis instalaciones de Amazon durante más de un mes.

Estas victorias de los trabajadores son parte de una creciente ola internacional de organización de trabajadores de almacén de Amazon que continúa extendiéndose y haciéndose más visible, especialmente en Europa y Estados Unidos. Los esfuerzos para unir a los trabajadores de los almacenes de Amazon en todas las naciones también están creciendo a través de varias organizaciones y redes, como Amazon Workers International.

Un sitio de resistencia

La resistencia entre los trabajadores de primera línea de almacén y entrega de paquetes de Amazon se ha extendido rápidamente por todo Estados Unidos, especialmente durante la pandemia. Amazonians United es un movimiento autónomo de trabajadores que lucha por los derechos de los trabajadores, mejores condiciones laborales y la democratización del lugar de trabajo. DCH1 Amazonians United, con sede en Chicago, organizó su lugar de trabajo y ya ganó agua potable limpia, tiempo libre pagado (PTO), aumento de las medidas de seguridad COVID-19, entre otras mejoras en sus condiciones laborales.

En el sur de California, los trabajadores de Amazon en el LGB3 Fulfillment Center en Eastvale y la DLA8 Delivery Station en Hawthorne, CA, protestaron, firmaron peticiones y presentaron denuncias legales contra el peligro de Amazon para la salud pública y de los trabajadores. Una semana antes del Prime Day, la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California respaldó los reclamos de los trabajadores, citando a Amazon por violar las leyes y no proteger adecuadamente a los trabajadores del COVID-19.

Chris Smalls, un ex trabajador del almacén de Amazon de Nueva Jersey, fue despedido por Amazon en marzo por organizar a los trabajadores del almacén JFK8 por condiciones de trabajo inseguras relacionadas con COVID-19. Después de su despido, Smalls fundó el Congreso de Trabajadores Esenciales (TCOEW), una red de trabajadores esenciales que luchan por la eliminación de los multimillonarios y la protección de la clase trabajadora. Smalls, junto con los aliados de TCOEW, coordinaron numerosas protestas en las lujosas mansiones de Bezos en Washington, DC y Beverly Hills, California. Smalls y sus aliados están pidiendo a todos los miembros de Prime que “boicoteen a la empresa, especialmente en la semana Prime de este año”.

Sheheryar Kaoosji, directora ejecutiva del Warehouse Worker Resource Center, también está coordinando acciones durante la movilización de la semana Prime contra Amazon: “Este Prime Day es extremadamente importante”, señala Kaoosji:

La pandemia de COVID-19 ha enfermado a miles de trabajadores, y las ventas y ganancias de Amazon se han disparado mientras que sus trabajadores y el público han sufrido. En todo el país, las organizaciones miembros de Athena están uniendo a los trabajadores y las comunidades para responsabilizar a Amazon por sus prácticas con acciones en línea y en persona en Nueva York, Nueva Jersey, Chicago, Los Ángeles, Seattle y más allá.

Como ya han demostrado activistas y trabajadores de todo el mundo, y lo volverán a hacer en los Prime Days de este año, Amazon es un sitio clave para la formación de coaliciones entre activistas de movimientos, naciones y ciudades.

Un objetivo estratégico

El aumento del poder corporativo de Amazon representa e impulsa muchas de las fuerzas destructivas inherentes al capitalismo contemporáneo, desde la explotación y deshumanización de los trabajadores hasta el bienestar corporativo y la evasión fiscal, desde la extrema desigualdad de riqueza hasta el nativismo, el racismo y el sexismo, y desde un consumidor masivo obsesivo. Cultura a la erosión de la privacidad y una mayor vigilancia de los trabajadores, consumidores y comunidades. Ejemplifica las prácticas comerciales monopólicas, el subsidio público de las corporaciones y el asalto corporativo a la salud pública y la integridad ecológica de la Tierra.

A medida que Amazon continúa creciendo en poder en todo el mundo, sigue siendo un objetivo estratégico para que los trabajadores y las comunidades desafíen el capitalismo y exijan una mayor justicia económica, sanitaria, racial, de inmigrantes y medioambiental.

(*)Jacobin es una voz líder de la izquierda estadounidense, que ofrece perspectivas socialistas sobre política, economía y cultura.